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茶叶的功效与健康

近年来,国内外大量的研究表明,茶叶具有抗癌、抗衰老、防治心脑血管疾病、提高人体免疫力乃至抗艾滋病等多种奇特功效。

本文全文原题转载自《温州农业科技》2004年第4期,作者(永嘉县桥下镇农技站)戴立武、李国华、吴若平。

茶多酚

茶多酚是茶叶中酚类物质及其衍生物的总称,占茶叶干物质的20%-30%,其中儿茶素类占70%,黄酮及黄酮醇类占10%-12%,花青素类占10%,酚酸及缩酚酸类占10%-15%。茶多酚主要具有以下生理作用:

对自由基的消除作用

氧在生物体内通过单电子还原产生化学性质活泼的物质称活性氧(ROS),它们包括超氧阴离子自由基(O2)、过氧化氢(H2O2)和羟基自由基(∙OH)等。尽管其半衰期很短,它们却可以与DNA、蛋白质和多元不饱和脂肪酸(PUFA)作用,造成DNA链断裂和氧化性损伤、蛋白-蛋白交联、蛋白-DNA交联和脂质过氧化。PUFA是生物膜的基本组成,极易被ROS引发的脂质过氧化所损伤,造成生物膜结构和功能的破坏,从而引起癌症、衰老、心血管疾病等慢性病。因此脂质过氧化是造成生物体氧化损伤的主要原因。生命体的脂质过氧化已被确认为是人类衰老的细胞机制中的基本变质反应。因此,抑制脂质过氧化已成为生命科学领域的一项重要课题,并形成了自由基治疗学。

目前所公认的生物抗氧化剂主要是指可以清除自由基,抑制脂质过氧化的活性物质。抗氧化剂种类很多,而包括黄酮类物质在内的茶多酚是一种具有很强自由基清除能力的生物抗氧化剂。茶多酚的抗氧化机理存在两种途径,一是通过酚羟基的离解,二是通过自由基途径。首先茶多酚以大量的酚羟基作为氢供体,对多种ROS具有清除作用,可将单线态氧1O2还原成活性较低的三线态氧3O2,减少氧自由基产生的可能性,同时对各种自由基有效地清除,生成活性较低的半醌式自由基,从而中止有害自由基的链式反应。其次,由于金属离子Fe2+、Cu2+是许多自由基产生过程的催化剂,Fe2+、Cu2+可使介导脂质过氧化,Fe2+还是羟自由基等自由基产生的媒介物,黄酮类化合物可以以邻位二酚羟基与Al3+、Ca2+、Fe2+、Cu2+等金属离子螯合,减少金属离子对氧化反应的催化。再者,对于有氧化酶存在的体系,如体内主要的氧自由基生成的源头XOD(黄嘌呤氧化酶),茶多酚对其有显著的抑制能力。茶中的多酚类还能与VC和VE等抗氧化剂之间产生协同效应,具有增效剂作用。

抗衰老作用

衰老的自由基理论认为,细胞代谢过程连续不断产生的具有高度活性的自由基和细胞自身的抗氧化酶系GSH-PX(谷胱甘肽-过氧化酶)和SOD(超氧化物歧化酶)不断消除作用的失衡,使自由基浓度过剩。自由基及其诱导的氧化反应会引起膜脂的氧化损伤和交联键的形成,其结果降低了GSH-PX和SOD的活性,使核酸代谢发生误差,溶酶体内衰老色素和脂褐素堆积,致使细胞衰老。实验表明,茶多酚能提高GSH-PX和SOD的活性,降低细胞的LPO(过氧化物),延缓心肌褐素(LF)的形成,从而起到抗衰延寿作用。

抗辐射作用

1945年美国原子弹轰炸日本广岛之后,通过对受害者的访问和了解,凡长期饮茶的,放射性伤害一般表现比较轻,存活下来的几率较高。饮茶的抗辐射作用与内含茶多酚有密切关系。与以上相同,而茶多酚可以消除辐射造成的机体内过量积累自由基,从而使机体免受辐射损伤。另外在美国已将茶多酚用于预防紫外线的化妆品中。

其它

茶多酚还具有抗癌抑癌、防治心脑血管疾病、改变肠道微生物分布、抗菌抑菌等作用。茶多酚通过抗氧化、消除人体过多自由基的途径抑制细胞突变,从而可以达到抗癌抑癌的效果。许多研究还表明茶多酚可以抗血液凝聚、防止心脑血管老化、抑制血压(可降低舒张压与收缩压)。儿茶素类可以抑制人体致病菌(如肉毒杆菌),同时又不伤害有益菌(如乳酸菌)的繁衍,所以有整肠的功能。可以抑制引起人类皮肤病的病菌,并且对治疗湿疹有很好的疗效。还有一些研究显示儿茶素还具有除臭(可以除去甲硫醇的臭味,所以能去除抽烟者的口臭,并且因为儿茶素可以抵抗人体肠道内产生恶臭的细菌,从而减轻猪、鸡以及人排泄物的臭味)、降低血糖(抑制醣分解酵素)、降低血中胆固醇及低密度脂蛋白(LDL),并增加髙密度脂蛋白(HDL)的量(日本用来做低胆固醇蛋)。

茶氨酸

茶氨酸是茶叶中含有的一种特殊的氨基酸,一般占茶叶干物质的0.4%-3%,占茶叶游离氨基酸总量的50%以上,因此是茶叶中最主要的氨基酸。以芽类春茶含量最高,除茶以外仅在一种蘑菇(Xeeocomus badius)和少数山茶属(Camellia japonica,Camillia sasanqua)植物中微量存在,自发现以来一直作为茶叶的主要品质成分广为研究,直至近年,茶氨酸具有的一些特殊生理作用功能不断被发现,从而成为茶叶功能性成分提取和利用的又一大热点。

动物实验表明,口服茶氨酸通过肠道吸收之后,能迅速进入血液(一般半个小时后,血浆中的茶氨酸浓度达到最高),再通过血液循环输送到各个组织器官。由于茶氨酸能通过血液屏障进入脑部,从而能调节脑神经机能,具有许多独特的生理功能。主要有:

①抑制咖啡因引起的兴奋;

②能增强脑中α波的强度,使人产生轻松感;

③降血压作用;

④提高学习能力和记忆力;

⑤预防血管性老年痴呆症;

⑥增强抗肿瘤药物的效果;

⑦抑制肝癌细胞浸润等。

美国最新研究还表明,茶氨酸能增强人体免疫系统抵抗细菌、病毒和真菌入侵的能力。

嘌呤碱类

茶叶中的嘌呤碱是一类含有多个氮原子的环状结构化合物,在茶叶中主要以咖啡碱为主,占干物质含量的2%-5%,可可碱次之,占0.05%,茶碱占0.002%。咖啡碱广泛分布于茶树体内,但以芽及嫩叶含量为最高,由第二叶到叶梗逐级降低。

茶咖啡碱的药理作用:

①兴奋作用。咖啡碱具有兴奋中枢神经系统的作用,能提高思维效率。

②利尿作用。咖啡碱可通过肾促进尿液中水的滤出率,此外还具有刺激膀胱的作用,另外茶咖啡碱能提高肝脏对物质的代谢能力,增强血液循环,从而有醒酒以及解除酒精毒害的功效

③强心解痉,松弛平滑肌。咖啡碱具有松弛平滑肌的功效,可使冠状动脉松弛,促进血液循环,因此在心绞痛和心肌梗塞的治疗中起到良好的辅助作用。

④助消化作用。咖啡碱的刺激作用可提高胃液的分泌量,从而增进食欲,帮助消化。

茶多糖类

多糖为带有大于十个糖单位的聚合物,是由许多单糖分子通过以糖苷键结合的方式相连。多糖广泛存在于动物细胞膜、植物和微生物细胞壁中,是构成生命的四大基本物质之一。茶叶中的多聚糖是糖类的大分子聚合物质,分为由糖基和糖基构成的同质多聚糖(如纤维素等)和由糖基与非糖基构成的异质多聚糖(如茶皂甙、脂多糖、粘多糖等)两类。茶多糖是茶叶中复合多聚糖的习惯简称。经实验分析,茶多糖在粗老茶叶中含量为多,成品茶中绿茶较红茶为多。

茶多糖的药理作用:异质多聚糖中的脂多糖、甙类化合物和糖胺聚糖均具有保健功能。茶叶中的脂多糖含量为3%左右,人体摄入脂多糖后,在短时间内就会产生非特异性免疫能力,而且茶叶脂多糖比细菌脂多糖更为理想,在产生上述免疫能力的同时,无发热等副作用岀现。近年来的研究发现,脂多糖有保护造血功能、防治放射性病害的神奇功效。茶叶中的甙类化合物是由糖分子中的环状半缩醛上的羟基与非糖化合物分子中的羟基脱水缩合生成的环状缩醛衍生物,以黄酮甙最为重要。这类物质对心血管系统的疾病,对抗菌、利尿方面有非常重要的生理意义。茶叶中的糖胺聚糖含量为0.7%,其实质是蛋白聚糖整体分子的“含糖片段”,这些“片段”大多是以共价键存在于蛋白聚糖整体分子中,且多数是通过糖单位以糖苷键(-O-)与蛋白质肽键中的丝氨酸相连。研究表明,糖胺聚糖对心血管疾病、动脉粥样硬化及肿瘤的治疗有积极的作用。综合来说,茶叶中的多聚糖对于人体主要有以下功效:

①防辐射效果;

②具有抗凝血及抗血栓作用;

③具有降血糖作用;

④具有增强机体免疫功能;

⑤对心血管系统若干药理作用。

茶叶中含有化学物质达500种左右,除上述特有的功能成分之外,还包括萜烯类、酚类、醇类、醛类、酸类、酯类、芳香油化合物、碳水化合物、多种维生素、蛋白质及氨基酸等;此外,茶叶中还含有钙、磷、铁、氟、碘、锰、钼、铜、镁等多种矿物质元素。这些成分绝大多数都对人体有益,它们的共同作用,常可起到对人体防病、治病的效果。

客来敬茶,为奉客最高礼节。品赏名茶,醉游色、香、味之间,令人悠然自得,怡情养性,每日饮茶,可减轻压力、平和血气。在SARS余孽未除而禽流感等病毒性流行性疾病又接踵而至严重威胁人们健康的今天,重拾我们的传统国饮,平时多喝茶、勤喝茶,在解渴、提神的同时又能提髙自身免疫能力,抵御病毒侵扰的效果,何乐而不为?

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