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茶对心理健康的功能研究

本文介绍了茶叶中生物物质对人的心理影响,并从三个方面分析了茶对心理健康的功能,分别是茶文化中的静、淡泊与和谐。

本文全文转载自《福建茶叶》2016年第5期,作者(黄河水利职业技术学院)倪凤琨。

中国古人在几千年饮茶、品茶的历史中,除了充分利用茶叶、茶汤本身的实用功效外,常常为茶赋予更多精神层面、文化意义范畴的含义,也就是人们习惯性认为爱茶之人在性格中具有淡泊名利、清廉质朴等特点。从另一个方面说,当人主动赋予茶众多积极的人格特性的同时,茶作为一种朴素的饮品也在影响着爱茶人的心理,二者互为因果、相互作用。而随着现代科学对茶进行的研究不断深入,茶叶中所含的营养物质首先从生理上对人的健康有所助益,进而开始作用于人的心理健康

茶叶中生物物质对人的心理影响

1、缓解疲劳,振奋精神

绝大多数人都会有过这样的经历:当完成一项较繁重的工作或者学习任务,以及坚持一段较长时间的体力运动后,身体会感觉相当疲乏,此时的心情也会相应地感觉低落、沮丧,一些人甚至有筋疲力尽以至于烦躁不安的负面情绪。出现这种情况的生物学原理在于,当人体处于繁重的工作、学习、体力运动中时,肌体为了适应这种较高强度的能量消耗状态,所有的肌肉、脏器、神经、内分泌等系统均被充分地调动起来,一些器官甚至处于超负荷运转过程中,目的在于提升新陈代谢比率,产生出足够肌体需要的能量以应付消耗。在这种强度的能量输出过程中,身体细胞需要大量的氧共同进行化学反应,以便于消除有氧反应过后产生的废料,也就是自由基。当有氧反应持续一段时间后,一些器官不可避免地开始出现缺氧现象,于是在自由基大量产生并部分器官出现缺氧的共同困境下,人体细胞的线粒体原本的氧化能力开始下降。与此同时,身体中氧的大量消耗导致其他的氧出现单电子的“还原”问题,又一次促使自由基的产生。过多的自由基造成人身体内的多不饱和脂肪酸的过氧化反应加剧,人体细胞原本正常的膜结构被破坏,由此损坏了细胞的正常功能发挥,出现了细胞功能紊乱的问题。人体中氧和营养物质的传输效率在以上的恶性循环中不断下降,于是疲劳感油然而生,而匮乏的氧和营养物质同样影响到了大脑中维持情绪功能的化学元素的正常分泌,于是人开始出现种种负面情绪。

事实上,人体中的自由基基本可以分为氧自由基和羟自由基,出现自由基问题既可以是细胞消耗氧气以完成呼吸过程,也可以是身体中一些生物活性酶的化学过程,比如“黄嘌呤氧化酶”等。而在茶叶的生物化学成份中,有一种比重最大的物质——茶多酚,对于消除自由基具有十分强大的功效。茶多酚在消除氧自由基时的效率可以高达92%-98%,消除羟自由基的功效是维生素C的两百倍;至于如“黄嘌呤氧化酶”等由于化学反应产生自由基的物质在遭遇茶多酚时也会出现活性程度下降或被抑制的情况,间接地使自由基数量减少。另一方面,人体细胞中含有一种ca物质,ca如同桥梁,负责联通细胞之间的信号传递,以及参与许多生物酶的化学反应过程,其数量呈正比例反应。而当身体能耗提升时,ca物质数量同比例增加,导致细胞间生物信号传导过强并酶的化学反应加剧,同样也导致自由基增加。茶多酚能够有效抑制、降低ca物质的增加数量,使ca的浓度保持在较低水平,进而抑制和降低了自由基的产生。

可见,茶叶中的化学成份在成功抑制和降低自由基的同时,能够有效缓解人体的疲劳感,进而使人的精神状态维持在相对正常水平,这也就是不少人在饮茶后能够感觉精神振作、头脑清明的原因。

2、较强的镇静作用

除了抑制自由基的功效,茶叶中的茶多酚、茶氨酸等化学成份能够扩张人的冠状动脉血管,也就是增强人类心脏的肌肉收缩能力。当人处于紧张、焦虑等应激状态中时,肾上腺素加快分泌,引起血管收缩、血压上升,人的情绪激动,难以平静自持。久而久之,人就在这种负面情绪下形成高血压、心脏病等心血管系统疾病。

有研究表明,当茶氨酸等物质进入人体后,人脑中会出现较多的“α”波,这是一种人在清醒状态下神经放松时才会出现的脑波,说明此时的人情绪稳定、平和。同时,当茶多酚、茶氨酸等物质进入人体后,人的血管得以扩张,血压由此下降,心率渐缓,人的紧张情绪逐步消除。由于心肌收缩能力增加,心脏的泵血量增加,更多血液携带氧与营养物质流经全身,人不仅恢复平静,而且大脑神经得到更多滋养,精神状态更好。

茶文化的精神影响对人心理健康的功能

1、茶文化中的“静”对人心理的影响

一说到饮茶、品茶,大多数人都会在心中自然而然地描绘出一幅田园山水中几人悠闲品茗的图景来,不仅是想象,现实中的茶室、茶楼也讲究一个环境的安静,这也是中式茶室、茶楼与西式酒吧最大的差异之一。人是受环境影响很大的动物,喧嚣环境中的人心往往激流涌动,正如同当代社会快节奏的生活与工作环境让很多人无论白天、黑夜都处于一种很难自控、不得不随波逐流式的紧张和忙碌心态之中。相反,一旦进入相对安静的茶室、茶楼中时,伴随着茶香袅袅,品尝着清爽中微微苦涩的茶汤,饮茶人的心情会不约而同地放松下来,似乎暂时“逃离”了惯常的剑拔弩张,原本绷得紧紧的神经也如同松了一口气般和缓下来。在这样相对安静的外在氛围中,人也可以暂时放下心理上、精神上的重负,情绪会在茶的形、色、香、味的抚慰中恢复到平和、愉悦的程度,对于修复日常工作与生活的高压带来的精神创伤大有裨益。

2、茶文化中的“淡泊”对人心理的影响

除了内外环境的安静能够在一定程度上修复人的心理、精神状态外,中国传统茶文化中极其重要的一项内容——“淡泊”也能够给忙碌的现代人以更多精神上的启迪,进而影响到人的心理健康。茶之淡泊在于无意于名利,也就是不役于物,使人成为自身的主宰而不是外物的附庸。中国古人之所以痴迷于饮茶,正是由于茶文化贯穿儒释道三家,无一例外地摒弃追名逐利的恶俗之风,而崇尚质朴、清廉、不为物质世界利诱和困顿的精神生活。

现代人之所以不断遭遇各种心理问题,甚至于由于心理压力导致身体出现“亚健康”,归根到底,一个关键原因正是由于太过于物化。市场经济发展几十年,随着物质文化生活水平迅速提高,现代国人的物化程度也一日千里,几乎到了无可救药的地步。无论是大众传媒不断鼓吹所谓“成功人士”的符号化代表——名车、豪宅、奢侈品,还是普通百姓斤斤计较的房子、车子、票子,几乎没有脱离了金钱与物质范畴的内容。过度的物化让现代人掉进了相互攀比和追名逐利的怪圈难以自拔,而俗话说“人比人,气死人”,自寻烦恼的后果自然是“压力山大”。过多的压力累积到一定程度后,人的心理健康如何不受损?

中国古人的大智慧恰恰体现在他们很早就认识到了物质对人精神和心理的负面影响,因此尤其钟爱茶和茶文化。传统中国茶文化中追求的淡泊名利、宁静致远是先民们总结了物化后的人的病态心理传达的负能量、发现了生命存在的真谛并非是人役于物,而是人要做自己精神和心灵的主人,故而赋予了茶如此高尚的人性,并寄情于茶。

因此,现代人不仅需要从生物性、外在性认识到茶对于心理健康的现实功能,更应当深入探究茶文化内在的哲学与精神底蕴,清空自己心理上已经被物欲堵塞得满满的“茶杯”,而用茶真正的清明、理性、空灵、无外物的精神之汤注之,进而洗涤尘埃漫天的精神世界,寻回本心的健康。

3、茶文化中的“和谐”对人心理的影响

说了茶的“静”与“淡泊”对人心理健康的影响,还有一个必须提到的茶之精髓就是“和谐”,即人与自然的共生共荣,理解了茶的这一特性也能够更好的促进人的心理健康。茶文化中提倡“和谐”,解释起来其实就是接受和理解,也就是人不要过分地自以为是,以为自己真正就是自然的主人,有资格和能力去“主宰”环境。事实上,自然中的生灵本质上并无高低贵贱,人惟有从心底里放下“万物之灵”的错误观念,才能从与自然的和谐共处中获利。

现代人一个愚蠢至极的观念在于认为人是自然的统治者,可以无所顾忌地向环境索取,也就是所谓“征服自然”。抱持这种错误观念的后果就是怀着“对抗”的心理和环境战斗。或许短时间内人能够取得一些小利益,可从长远看,自然对人的惩罚越来越多,比如温室效应、环境污染、越来越频繁的极端天气等等。

相反,若是人能够尝试从茶文化中学习与自然的和谐共处,学习尊敬、敬畏自然,以谦逊的态度接纳周遭的环境,那么对抗的心理状态自然就消失不见,理解和接受自然给予的一切,则心态自然能够平和、从容,又哪里会有诸多不满、焦虑?

对现代中国人来说,学习茶文化中“和谐”的精神能够治愈相当多的心理问题,比如更加宽容地对待周围的人、事、物,学会以欣赏和理解的眼光看待身边的环境;遇到问题先不要怨天尤人,而是从人与我双方分析情况,尝试理解他人的言语、行为;对环境不要习惯性地苛责,而是先看看自己的不足等等。心中先有了“和谐”的原则,言行举止就能少一些偏执,如此对人对已,则矛盾渐少,心中重负渐消,心理自然能够常保健康。

结束语

茶是中国古人几千年前发现的饮品,并在长久的饮茶过程中发现并赋予了茶以人文精神和哲学思想。现代人挖掘出了茶在生物性方面的理论与实用证明,但在以茶之哲学性、文化性治愈精神和心灵问题上尚有不足。面对现代社会快节奏、重压力下的现实,以茶的人文性、文化性治疗当代国人的心理健康问题不仅是深入挖掘茶的实用疗效,更是弘扬茶文化、提升国人精神境界的一剂良方。

参考文献

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[4]梁钢、黄巨恩、张肃、等:《儿茶素没食子酸酶对肾抽血再灌注损伤的保护作用》[J],中国药理学通报,2013(1)-19:97-100。

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