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茶对人体健康的作用

人们喜欢饮茶可能与茶叶含咖啡碱有关。咖啡碱可以增强大脑的兴奋度,减少人体脂肪含量和预防癌症,但过量摄入咖啡碱会产生负面作用。

本文全文原题转载自《中国茶叶》2006年第5期(翁蔚/译),作者(美国新泽西州大学化学生物系)Chung S.Yang,Joshua Lambert,Mousumi Bose,桑圣民;(中国农业科学院茶叶研究所)江和源。

茶叶的化学组分

绿茶由茶树鲜叶加工而成,在加工过程中鲜叶中的化学组分得到稳定。EGCG、EGC、ECG和EC等多酚类化合物,统称为儿茶素。通常茶叶水浸出物中,儿茶素占30%-42%,咖啡碱占3%-6%。EGCG在儿茶素中含量最高,也是目前最受关注的化学成分。红茶在加工过程中因多酚类物质氧化聚合,其茶汤可溶性固形物中儿茶素仅占3%-10%。茶黄素类物质包括茶黄素、茶黄素-3-没食子酸酯、茶黄素-3´-没食子酸酯和茶黄素-3-3´-双没食子酸酯等,占茶汤可溶性固形物的2%-6%,这些化学组分对红茶特有色泽和滋味的形成有重要作用。茶红素是红茶茶多酚的主要组分,其含量占可溶性固形物的20%以上。

人们喜欢饮茶可能与茶叶含咖啡碱有关。咖啡碱可以增强大脑的兴奋度,减少人体脂肪含量和预防癌症,但过量摄入咖啡碱会产生负面作用。茶多酚具有抗氧化的特性是人们最普遍的共识,它可以清除活性氧。茶多酚还能和金属离子络合从而防止其过氧化。研究表明,红茶、绿茶以及从中分离的茶多酚可以清除人体内的活性氧和氮,减少其对脂膜、蛋白类和核酸等的损害。

茶叶的防癌作用

公共媒体常常宣传和报道饮茶可以预防各种癌症,这些报道的结果在动物试验中得到了验证。这些实验结果包括茶叶对皮肤癌、肺癌、口腔癌、结肠癌、胃癌、肝癌等的预防作用。通常在给动物喂饲一定浓度的茶汤后来检验实验结果。例如,通过紫外线照射和化学诱导方法使小鼠生成皮肤肿瘤或肺肿瘤,然后喂饲定量的茶叶来抑制肿瘤发展,在这方面已经有大量的研究报道。试验结果表明,茶叶在肿瘤发展初始期、增生期、扩展期等阶段能有效地抑制肿瘤形成的进程。

饮茶对癌症发病率的作用目前已进行了大量的病例对照和同期群研究调查,然而得出的结果并不完全一致。例如,在意大利北部的调查结果表明,茶叶对口腔癌和咽喉癌具有一定的保护作用。上海的病例对照研究表明,经常饮茶的人群中食道癌的发病率较低,对那些无烟酒嗜好的人来说更是如此。日本九州、土耳其北部及瑞典中部地区的研究表明,茶叶对胃癌也具有保护作用,但在世界其他地域开展的研究中未见相同报道。在日本宫城村进行的同期群研究结果也未观察到饮茶与胃癌的发病率具有相关性。日本崎玉县的研究表明,每天饮用10杯茶的妇女人群中罹患乳腺癌的几率较低。然而,在其他研究中没有发现茶叶对癌症有保护性作用。例如,在荷兰进行的饮食与癌症发生机率的同期群研究结果表明,饮用红茶对胃癌、肺癌、乳腺癌等的发生率没有影响。

看来,大多数研究报告表明茶叶对癌症具有积极的预防作用主要针对亚洲人群,他们主要饮用绿茶;而对饮用红茶人群来说,较少有研究报告提到饮茶具有预防癌症的作用。对居住在美国洛杉矶的亚裔妇女所做的饮茶与乳腺癌发生率的病例对照研究发现,饮用红茶对降低乳腺癌发生率不起作用,而饮用绿茶对降低乳腺癌发生率有很明显的作用。中国东南地区对饮茶与前列腺癌发生率的病例对照研究结果表明,其发生率随着饮茶次数、饮茶史、茶叶用量的增加而减少:这些结果说明绿茶可能比红茶具有更强的预防癌症的作用,因为绿茶饮用者摄入更多的儿茶素,而茶叶中的有效成分主要为儿茶素、茶黄素和咖啡碱。茶叶消费与不同地区人们的生活方式有关,因此不同人群消费茶叶种类和量的不同,可能是产生上述不同的癌症预防效果的原因。

许多研究都提出茶叶具有抑制心血管类疾病发生的作用,其中最常提及的是茶儿茶素的抗氧化活性,但是儿茶素的其他作用或许是更重要的。这在儿茶素对小鼠肺肿瘤和皮肤肿瘤抗病变扩散作用的试验中得到证实,纯儿茶素和茶黄素对细胞转移和生长的抑制作用也已有专门的报道。这些活性作用要归因于儿茶素对活化蛋白-1(AP-1)活性的抑制,可能是抑制了促分裂素原活化蛋白激酶(MAPK)的活性,由于AP-1对人类许多癌症具有活化作用,因此儿茶素的这种抑制作用或许对癌症起到一定的预防作用。

茶与心血管疾病

茶叶预防心血管疾病的作用已成为许多流行病学研究的课题。早些年在美国加利佛尼亚、挪威和荷兰开展的饮茶与心脏病突发或中风致死发生率的同期群研究得出相反的结果。然而,一位威尔士人的研究发现,饮用红茶对缺血性心脏病有一定的作用。最近对抽烟与非抽烟者饮用绿茶的研究结果表明,连续喝茶4周可以调节心血管病患者的生物因子。最近日本的同期群研究结果表明,饮茶对进行血管造影术患者来说可降低其罹患冠心病的机率。

茶叶对心血管的保护可归于好几种可能的机理作用。它可以抑制低密度脂蛋白(LDL)的氧化,而低密度脂蛋白的氧化是引发动脉粥样硬化的主要因素。对人体进行的许多研究已证实茶叶具有抑制低密度脂蛋白的作用。同时也有研究表明,饮用红茶(900ml/天,共4周)不会使冠心病患者血浆中抗氧化物总量增加,或使其尿液中8-羟基-脱氧鸟嘌呤核苷的含量减少。

茶叶对心血管的保护作用可能在于其本身的降血脂和降胆固醇的活性作用。很多动物试验的研究表明,喂饲茶叶可以减少动物肝脏和血清中的脂类含量,以及降低血清中总胆固醇含量。例如给大鼠同时喂饲高胆固醇食物和EGCG,可以降低其血浆内胆固醇总量和低密度脂蛋白含量。同样,绿茶和红茶可以降低喂伺高胆固醇和高脂食物仓鼠血浆中脂类的含量。对患有低密度脂蛋白缺陷的小鼠在喂饲高胆固醇食物的同时给予补充4%的儿茶素,与对照组比较,该处理可以减少小鼠动脉粥样硬化和脂肪肝的发病率,以及对肾脏的损害。虽然这些动物试验的结果令人鼓舞,但流行病调查研究的结果对于茶或茶有效成分降胆固醇作用的报道却很少。有报道说,每天饮用5杯红茶,连续3周可以降低高胆固醇成年人体内总胆固醇和低密度脂蛋白含量。也有报道说,高胆固醇患者每天服用375mg绿茶提取物,连服12周可以降低其总胆固醇和低密度脂蛋白含量。这些结果表明,高剂量饮用红茶或绿茶可以起到降低高胆固醇患者体内总胆固醇含量的作用,茶叶可能起到减少吸收胆固醇或增加胆固醇排泄的作用。

茶叶对减肥和糖尿病的作用

曾有报道,与服用安慰剂和咖啡碱组人群对照,年轻健康男性进餐时服用绿茶提取物在24h内其能量消耗会大大增加,而其呼吸熵会明显减小。研究人员认为,茶多酚和咖啡碱能协同抑制儿茶酚-O-甲基转移酶的活性,然而在另一次实验中并未观察到这种协同作用。也有报道说,乌龙茶能促进脂肪氧化、增加能量消耗。最近日本有报道说,志愿者连续摄入绿茶茶多酚12周后,其腰围和皮肤褶厚度减小。对小鼠的比较研究发现,咖啡碱和茶氨酸能减轻小鼠体重和减少腹膜内脂肪含量,而茶多酚可以降低甘油三酸脂含量。最近的研究还证实,是EGCG对试验的大小鼠体重减轻起作用。但老鼠减少营养摄入也是一个非常重要的考虑因素,因为饲喂EGCG可能会使老鼠的胃口减小,从而使其食物摄入量也相应的减少。就EGCG的减肥机理来说,它可以抑制胰脂酶的活性,减少脂肪酸合成酶的表达或降低其活性,从而促进脂肪酸的氧化。

研究表明,茶叶还具有治疗糖尿病的作用。给糖尿病模型小鼠喂饲茶提取物后,其血糖会降低。体外研究表明,儿茶素能够抑制葡萄糖钠转移,健康人群和试验大鼠在补充绿茶提取物后,血糖都降低。给专喂果糖大鼠连续服用0.5%的绿茶水12周,其胰岛素抗性会降低,胰岛素敏感度得到改善。体外研究表明,儿茶素能抑制血清中葡萄糖转运的能力。这些研究结果表明,绿茶看来能促进肝脏和骨骼肌肉对葡萄糖的吸收从而降低血糖指标。众所周知,脂肪积累和体重增加会诱发2型糖尿病。服用绿茶和EGCG可以减少体内脂肪,也许可以起到预防糖尿病症状的发生。

茶的其他保健作用

研究表明,茶能抑制葡萄糖酶转移活性以及口腔内葡聚糖合成,从而抑制大鼠发生龋齿病;茶叶中含有氟,可以固齿和改善龋齿症状;茶还对因晶状体浑浊而引发的白内障有一定改善作用。在由骨胶原诱导关节炎的大鼠试验研究中发现,茶多酚能明显降低关节炎的发病率和症状。研究还发现,每天饮3杯茶的妇女其罹患风湿性关节炎的几率会降低;茶还能减缓过敏反应。还有报道说L-茶氨酸能提高人体免疫力。

茶对营养物质的影响

茶多酚对蛋白类和矿物质具有很强的亲和力,由此而影响营养物质的状态。最典型的例子就是它会和牛奶中的酪蛋白、胶质和富含脯氨酸类蛋白产生这种作用。有关茶叶对金属元素的吸收可能存在的影响有人做过专门的研究,研究认为,饮茶会减少人体对铁元素的吸收,主要是影响对非血红素铁的吸收,但不会影响肉类制品中血红素铁的吸收。不过饮茶对婴幼儿贫血会有风险。美国对11684人进行的全国健康与营养调查结果显示,饮茶和喝咖啡与贫血没有任何关系。当给大鼠喂饲红茶提取物时,在11-18天内,大鼠对钙的吸收要低于对照组;但到第4周,两组间不存在差异。此外,饮茶与65-76岁老年妇女的骨密度增高有关,因为茶对骨质疏松有一定的防治作用。茶叶中的氟元素等可能影响骨密度。总之,上述研究都是基于每天适量或常量饮茶的情况。如为减肥或降低胆固醇含量而服用高剂量茶多酚或饮用超量茶叶时,要考虑到茶多酚可能会影响蛋白质和脂类的吸收。茶多酚对微量营养元素和营养物质特性的影响还需做更多的调查和研究。

结论

流行病学调查和实验室研究都提出,茶叶对人体具有保健作用,如果这些研究结果能得到更好的证明,那么这些作用对增强人类健康是非常重要的。因而我们还得开展更多的研究,从而得出更明确的结论。人体实验的困难之一是人们的生活方式,如吸烟、喝咖啡、摄入脂类等因素都会干扰饮茶对人体健康作用的研究。在动物试验中,为了证明茶叶对各种疾病的预防作用,往往提供大于人们日常所消耗的茶叶用量,这一点需引起注意。尽管目前还没有明确的数据表明过量饮茶对人体有害,但超量饮茶会摄入过多的茶多酚和咖啡碱等,可能会带来其他方面的一些问题。为了阐明红茶和绿茶的生物活性对人体健康的作用,还需进行更多的研究和调查。

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