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印度茶企面临艰难时刻

不仅是茶农和小茶企,像拥有超过160年历史、在大吉岭7个村庄拥有640公顷的茶园的马卡巴里茶园(Makaibari Tea Estates),今年茶园的产量也下降了40%,收入已经损失了60%。

作者:罗瑞垚,本文来源:世界说 

大吉岭珍贵的春摘茶

大吉岭是印度四大茶区之一。除了印度本土的茶树变种外,还在19世纪引入了中国福建的茶树变种,从而产生了世界上绝无仅有的中印杂交变种,也造就了大吉岭茶独一无二的风味和品质,被称为“茶中香槟”。它的产量只占印度茶叶总产量的1%左右,但平均价格却是其他产区的十多倍,主要用来出口。

大吉岭的茶季从每年3月开始。最嫩、最先长出的叶子被称作“春摘茶”。茶树随着季节变化还将产出三季,每一季都拥有不同的风味和香气,一般认为价值逐渐递减——夏摘茶(Second flush,5月到6月间)、雨茶(Monsoon flush,7月到9月)和秋茶(Autumnal,10月到11月)。

大吉岭茶的收益依赖于春摘茶和夏摘茶。春摘茶占大吉岭茶800万公斤产量的22-25%,但价值会占到35%-40%。3月24日,印度宣布了全国范围内的严格封锁,茶园的采摘和生产被叫停。等逐渐复工时,春摘茶的采摘期已经过了,只能等待夏摘茶的萌发。

茶农的困境

36岁的约格什(Yogesh Moktan Tamang)已经在大吉岭的茶园工作了20年。后来,他开始在自家不到一英亩(约4000平方米)的地里种茶,卖给当地的茶叶生产商。往年,约格什需要临时雇几个人来帮忙,但今年,只有他和家人在茶园里忙活。因为新型冠状病毒疫情的暴发而封城,本该在今年3月收获的春摘茶(First flush)几乎颗粒无收。往年约格什卖茶能挣三四万卢比(人民币三四千元),今年他已经失去了约80%的收入。

和约格什一样,大吉岭大大小小的茶园都损失惨重。6月初,大吉岭茶业协会在一封写给印度茶业协会的信中称,今年大吉岭茶的产量预计将减产150万公斤,收入损失将达到20亿卢比(约人民币2亿元)。

小茶企的挣扎

尼鲁拉(Bhawesh Niroula)在大吉岭的小蒲峰村(Chota Poobong)经营着一块约三公顷的茶园。他还有一家“迷你茶叶工厂”,从个人茶农那里收购茶叶并加工出售。这是他为了打破大吉岭由大型茶园垄断而做出的努力,试图推动小农组织来为茶农争取更多利益。

他以每公斤80卢比左右的价格收购约格什等个人茶农的茶叶,负责加工和销售。这个价格比大型茶园(约50卢比/公斤)高出不少。对于采摘工,他每天支付300卢比(约人民币30元)的日薪,几乎是大型茶园的两倍。今年,尼鲁拉的产量相比同期已经下降了80%。三月底开始的严格封锁,让他彻底错过了春摘茶。茶农们散布在大吉岭的各个村庄,到茶园的距离都在十公里以上,交通封锁后,一切都停滞了。“他们只能摘了茶叶,然后直接丢掉。”尼鲁拉很无奈。

不仅是茶农和小茶企,像拥有超过160年历史、在大吉岭7个村庄拥有640公顷的茶园的马卡巴里茶园(Makaibari Tea Estates),今年茶园的产量也下降了40%,收入已经损失了60%。茶园的第四代家族所有者巴内吉(Swaraj Kumar Banerjee)透露,国际贸易至少要到九月之后才有希望恢复,损失还会继续扩大。

巴内吉的大吉岭茶主要出口到德国、英国等欧洲国家,日本和中国作为买家增速也很快,尼鲁拉的茶叶也主要用于出口,但今年都行不通了。尼鲁拉尝试了几次为海外客户发送样品,都需要很长的时间,有的甚至无法发送。不仅印度国内的物流限制,主要的进口国德国、英国、美国也没有完全开放。尼鲁拉只能在本地寻找销售机会,价格只能卖到每公斤1000卢比左右,而一般出口的价格可以达到3到4倍。“这完全是一个没办法的办法,因为不卖的话它很快就变质了。”

但对于尼鲁拉这样的小型茶园来说,损失可能是致命的。他担心,随着疫情的不断蔓延,此后夏摘茶和秋茶的行情恐怕会更差。自从印度逐渐解封后,很多在大城市打工的大吉岭人回到了家,让本地的确诊病例迅速上升。离他茶园不到五公里的地方就报告了3例病例,现在茶工们都不敢来工作。所以,对未来只能用“前途未卜”来形容。

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