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埃及:文明古国的喝茶故事

如果你对埃及的印象还只停留在金字塔、木乃伊和穿着长袍的阿拉伯人,那么是时候更新一下了。此行的意外体验,还有是埃及人热爱的下午茶。

作者:耳东。本文来源:《茶道》 2018年11期

“我决定天一亮,我醒在埃及。”有首歌这么唱。

当我在飞机上赶着日出降落在这片文明古国时,才真切感受到历史的长河有多长。这里不仅有7000年的历史文明,有作家三毛笔下的同款“撒哈拉沙漠”,有沙漠里180度缀满星星的苍穹,最蓝的海域,海水澄澈美过帕劳,不输马尔代夫,还是世界前3的潜水胜地,世界上最大的“露天博物馆”,古迹沧桑悠久到时间都畏惧,逆天文物占据全球50%的存量,还不包括没挖掘出来的……

如果你对埃及的印象还只停留在金字塔、木乃伊和穿着长袍的阿拉伯人,那么是时候更新一下了。此行的意外体验,还有是埃及人热爱的下午茶

埃及的茶文化

在埃及这个不产茶的国度,却有每日饮茶的风气,并且贯穿全天。当地向导说,茶几乎可以成为他们除了水之外最常喝的第二种饮料。早上一杯,下午一杯,晚上再一杯。为什么是一杯?因为不懂功夫茶的埃及人,喜欢用袋泡茶,一袋刚好一杯,当然,茶价也相当便宜。

埃及也是重要的茶叶进口国,他们喜欢喝浓厚醇冽的红茶,并在茶汤中加入当地盛产的蔗糖,而不是方糖或是牛奶,奶茶这种饮料几乎是见不到的。如果你坐着大巴沿着尼罗河在广阔的土地上飞驰,或许会看到成片的甘蔗林。虽然茶不是埃及的产物,但在饮茶方式上还是可以“就地取材”一下。作为中国人,喝茶是不可能加糖的,但对于埃及人来说,喝茶怎能不加糖?一杯立顿红茶,搭配一包蔗糖是常有的配置,更有当地人要放两三包糖才能过足瘾。

引领我们的埃及向导,曾在北京待过六年,他很喜欢中国的茶文化,但却还是泡不好中国的功夫茶。比起文雅繁琐的茶艺,埃及人喝茶虽“简单粗暴”了点,却在茶器上颇为讲究。他们一般不用陶瓷,而是用玻璃器皿,有些还带有精美浮雕般的网纹,晶莹剔透。

在埃及旅行每到一处,几乎都有人用红茶招待你。埃及人更是从早到晚都喝茶,无论朋友谈心,还是社交集会,都要沏茶,糖茶是埃及人招待客人的最佳饮料。不管什么时候,走在开罗的街巷,也总能见到埃及人手里端着透明的玻璃杯,抽着水烟,而从杯子里红如玛瑙的水色中看出,十有八九泡的是红茶。

原始部落下午茶

在城市里,一年到头都見不到的地平线日出、日落,在埃及想要见到是轻而易举的。你可以在沙漠原始部落的土屋顶上、在尼罗河邮轮上、在纳赛尔湖边的古迹旁,看一场动人心魄的日落。而面对夕阳,最美好的事情,就是在冬日的暖阳余温里喝下午茶。

坐船一定是观赏尼罗河沿岸风光最好的交通工具。埃及南部的阿斯旺因靠近上游,这里也是尼罗河埃及流域中河面最宽、水质最清澈的一段。两岸沙丘绵延,水草清晰可见,让人惊喜的是,一个被黄沙笼罩的地方,水却出奇地干净。普照的阳光驱赶了冬天的寒冷,似乎这时候的阳光才最适合用“沐浴”这个词。游船把我们引领到尼罗河沿岸的努比亚村,努比亚人是埃及四个传统民族之一,一排布满涂鸦的彩色房子与之前看到的土褐色房屋形成鲜明对比,个性又奔放。心灵手巧的努比亚人用椰壳、树皮编织成屋顶,一直到现在也保持了这种传统。

到沙漠一定要骑骆驼,从靠近村子的码头有一排排骆驼等着我们呢!趴着休息的骆驼看起来不大,可站起来感觉有大象一般高,上下骆驼真是捏一把汗,好在骆驼很乖,一匹跟着一匹就这样慢悠悠地进村了。

一路上都是挥手跟你说“你好”的孩童,穿过热闹的集市,向导已经安排好一顿当地特色的下午茶:烤馕+蔗糖或者酸乳酪,配红茶或者洛神花茶。烤馕类似中国北方地区的烤饼,非常有韧性、嚼头,蘸着蜂蜜或是一种类似酸乳酪的调料吃,虽然没有欧洲下午茶精致优雅的仪式感,但大家也吃得其乐融融。

原来除了红茶,草药茶在埃及也很受欢迎,如木槿茶、甘菊茶、薄荷茶、桂皮茶、番石榴叶茶、茴香茶等,这些功能各异的草药茶大多数被加工成袋泡茶,冲泡饮用十分方便。在努比亚村的集市上,也随处可见售卖各种草药茶和五颜六色香料,成为一道独特的风景。

当我爬上努比亚村的一栋土房子屋顶时,刚好太阳刚落山,对面屋顶上的当地人手舞足蹈唱起了歌,天边是夕阳留下的一抹粉色,远处一只小猫坐在屋顶,是否也在欣赏日落呢?

尼罗河上下午茶

在埃及的前几日,吃喝拉撒住都是在尼罗河邮轮上。邮轮由南往北从阿斯旺开往卢克索,到一站即下船游览。走水路还有一个方便之处在于,埃及的神庙都是建在尼罗河沿岸的,省去坐车的疲劳,还能沿途观赏尼罗河风光,算是埃及必须体验的特色之一吧。古埃及认为太阳从东方升起,那是人类居住的地方;太阳落山的西方则属于死去的人,因此帝王谷才建在尼罗河西岸。无论参观卡尔纳克神庙、卢克索神庙、阿斯旺大坝还是帝王谷,都是走水路最为适宜。

因受尼罗河水涨落影响,邮轮的起航时间多了几分随意性,几时到什么地方真的很难精确到点。如果遇到空余的下午,就可以到邮轮甲板上享用免费的下午茶和日落景色。虽然邮轮的装潢很西式,但邮轮上的下午茶却和欧陆餐厅里衣冠楚楚正经危坐的下午茶不同,既没有考究的茶桌,也没有精美的茶具,饮料只有“coffeeor tea”,糕点也相当粗糙,你可以穿着拖鞋,也可以裹着浴巾,翘着脚往躺椅上一靠,享受一场日光浴。

在尼罗河上的下午茶,喝的不是茶,是气氛。两岸的风景永远是舒缓平静的,日头在江风里不知不觉西斜。在这样的环境里捧一本书,要一杯红茶、一碟点心,静静独处一会,会恍惚觉得开到了时间的断层里,书里有茶点的滋味,茶点里有风景的滋味。

向服务生要了一壶价值1美金的开水,拿出一泡随身携带的岩茶在甲板上简单冲泡,恰巧路过的埃及向导间到了香味好奇地凑了过来,邀请他尝试一杯。才抿一口,他皱了皱眉: “很香,但似乎没有红茶浓郁,我还是喜欢加糖的味道。”似乎对于茶的口味,埃及人民比我们“重口”多了,所以浓重的红茶需要大量的糖来中和苦味。

正喝着下午茶,听到有人喊到: “快看,那不就是《尼罗河上的惨案》里的酒店吗?”甲板上的游客齐刷刷地靠拢到一边。1902年完工的阿斯旺传奇索菲特酒店,不仅仅因为在尼罗河沿岸而成为了一个“景点”,阿加莎克里斯蒂在这里写出了《尼罗河上的惨案》,同时这里也是电影的外景地之一。如果你有机会坐在酒店的露台上,手捧一杯茶在日落余晖里看干帆落尽,就好像走到了现实以外的电影镜头里,仿若出世,让人晃神。或者,在开罗街边的咖啡馆,或是尼罗河邮轮上,或是沙漠深处的部落里,点一杯用玻璃杯冲泡的埃及红茶,品一品,这个古老的国度就立刻新鲜而亲近了。

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