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英国东印度公司的野望:一杯红茶的代价

对于近代史有稍微认识的读者,或许已经知道,我们现在所喝的阿萨姆红茶、锡兰红茶、大吉岭红茶,其背后推手是英国东印度公司数百年来的努力。因此要谈大英帝国的红茶文化史,就不能不谈英国东印度公司的创建。

你会为了喝一杯茶,付出多少代价?一杯手摇摊茶饮的价格?还是一斤数万以上的冠军茶?对十七到十九世纪时期的英国人而言,几乎可是倾全国之力了。

英国的红茶史,是一部战争史

据记载,英国红茶史始于十七世纪。英国人本不应该喜欢红茶,因为英国本土不产茶,要从海外长途运输中国茶叶,供英国人饮用,但海路遥遥,运输茶叶船往往在要海上飘泊半年方才到达英国。大海的湿润早把茶叶捂得发酵变质,喝着这种茶,英国人却以为这是茶本来的美味,为了压住那不太美妙的怪味,英国人就加奶、糖及柠檬。这种喝茶的方法延续至今。

茶叶进入英国100多年后,已然成为上至贵族下至贫民都迷恋的饮料。戴维斯于1795年在《农工状况考察》中说:“在恶劣的天气与艰苦的生活条件下,麦芽酒昂贵,牛奶又喝不起,唯一能为他们软化干面包的就是茶……茶不是造成贫穷的原因,而是贫穷的结果。”不管原因如何,茶已经是英国人生活中的必需品。茶叶也是中英贸易里最重要的物品,并由此成立了垄断中国茶销售的东印度公司。英国为茶立法收税,填补国库之虚。

伦敦码头,东印度公司正在卸中国茶斯当东很担心一些偶然因素会导致中英贸易中断。在《英使谒见乾隆纪实》中,斯当东浓墨重彩地描述了英国对中国茶叶的依赖,他说自从荷兰冒险家从中国带回茶叶后,茶叶在欧洲日益风行。茶在英国,从在咖啡馆销售,到后来成为国家税收的对象。东印度公司在不到100年的时间里,从最初每年销售量不超过5万磅,到后来每年销售量达2 000万磅。在英国,不分种族、不分男女老幼,每人每年平均需要1磅以上的茶叶。要是茶叶贸易中断,那么情况会很糟糕。

为了平衡贸易逆差,东印度公司决定对华输出鸦片。1790—1838年,输入中国的鸦片价值白银239 045 040两。通过鸦片的输入,英国人不仅得到了想要的茶叶等物资,还赚了大把银子回家。

18世纪中英贸易的基本结构,是英国以其殖民地产品,主要为白银、棉花、胡椒等交换中国的茶、丝、瓷器等。当这种贸易结构能保持平衡,英国人仍然获得巨额利润,传统的贸易方式仍可维持。由于白银短缺和中国政府厉行鸦片查禁,传统的中英贸易结构难以为继。英国人随即诉诸武力,导致1840年鸦片战争的爆发。

后来,英国红茶的主要原料来自印度和斯里兰卡。大约在18世纪80年代,一位名叫罗伯特·福琼的英国植树采集家来中国,将茶树种子放入一个用特殊玻璃制成的便携式保温箱中,偷偷地带上了开往印度的轮船,从而在印度培养了十万株以上的茶树苗,形成了大规模的茶园种茶,并由此产生了英国的红茶文化。

1670年,英国东印度公司开始将茶叶卖到新大陆。不过,早在1620年,有一批来自英国的清教徒在美国的马萨诸塞州登陆并定居下来,两年后他们向印第安人购买今日的曼哈顿岛,取名为新阿姆斯特丹城,当时他们即向荷兰东印度公司进口茶叶。到了1664年,新阿姆斯特丹城为英军所占领,改名为纽约,自此英国垄断了美国的茶叶贸易,并使美国人也承袭英国人喝茶的习惯。至17世纪末,波士顿的商店也贩卖起了红茶。

这时茶叶已成为美洲战争的导火线。为抗议英国提高红茶税金,1773年12月16日寒夜,一群激进的反英的波士顿茶叶党,化装成印第安人,爬上停泊在波士顿港的东印度公司商船,将342箱茶叶抛入海中,此举激怒英国政府,美国独立战争也因此在两年后爆发。所以说,英国的红茶史,也是一部战争史。

据说英国对茶的热爱,肇始于葡萄牙公主凯瑟琳(Catherine of Braganza, 1638-1705)在一六六二年嫁给查理二世时,顺道把饮茶的习惯引进英国。原本在宫廷里,贵族习惯喝麦酒、啤酒、葡萄酒,结果大家都改喝中国茶。事实上,当时的东方事物在欧洲有种神秘的异国风采,茶就是潮的代名词。

为英国引进茶叶的葡萄牙公主凯瑟琳,这幅画由彼得•莱利(Peter Lely, 1618-1680)绘制。

对于近代史有稍微认识的读者,或许已经知道,我们现在所喝的阿萨姆红茶、锡兰红茶、大吉岭红茶,其背后推手是英国东印度公司数百年来的努力。因此要谈大英帝国的红茶文化史,就不能不谈英国东印度公司的创建。

从海盗起家的英国东印度公司

以前的时代没什么调味料,能用香料提味,就是一顿美食了,香料的重要性不言可喻。香料贸易在十六世纪的欧洲是一笔大生意,英国人老早就想插手,只是在当时能在世界各地扬起旗帜的,却是西班牙以及葡萄牙,英国只能在一旁吹胡子干瞪眼,纵容海盗在英吉利海峡上到处劫掠,一点一滴累积财富。

大海盗德瑞克(Francis Drake, 1540-1596)就是官方容许的私掠船船长,曾经多次出海探索中南美洲。一五七七年,他按照麦哲伦(Fernão de Magalhães, 1480-1521)的航线,绕道南美洲东海岸,再横越太平洋,并途经麦哲伦葬身地

菲律宾群岛。带着到处抢夺而来的财富,德瑞克于一五八〇年回到英国,女王伊丽莎白一世(Elizabeth I, 1533-1603)亲自登上船舰金鹿号(Golden Hind),授予他爵士头衔。德瑞克在英国人眼中是个环球航行的大英雄,可是对于西班牙人来说,却是恶名昭彰的海盗。

一五八八年七月,英格兰女王伊丽莎白一世处死信奉天主教的苏格兰女王玛丽一世(Mary Stuart, 1542-1587),引来罗马教宗不满,号召欧洲各国对英国进行圣战。西班牙遂以此为借口,派出他们引以为傲的无敌舰队向英国宣战。德瑞克在这场战役中担任海军中将的职务,率领英国舰队打败西班牙。无敌舰队几乎全军覆没,英国正式取得竞逐海上霸权的入场票。

对西班牙的胜利使得英国人燃起向远东殖民的雄心,不断地有船只组队向印度、菲律宾群岛、马来群岛等地探险。一六〇〇年,藉由女王的皇家特许状,成立了英国东印度公司,独占国内从非洲东海岸到南美洲西海岸的贸易。

第一批英国东印度公司的舰队在一六〇一年出航,由兰开斯特率领船舰红龙号(Red Dragon)、汉克多号(Hector)、亚生兴号(Ascension)等。西班牙帝国在加勒比海的殖民地曾遭到英国袭击,拥有三十八根炮管的红龙号就是当时的旗舰。当时贸易,可不像现代公司之间温文儒雅,一切都走法律途径。东印度公司的船舰通常配有射程极远的舰炮,每名水手也都得具有战斗能力。毕竟每次出航,都具有未知的危险,例如面对葡萄牙舰队的反抗。不过也怪不了葡萄牙人反抗,谁叫英国人老是先抢劫他们呢。

靠着茶叶哺育的英国东印度公司

有人说,英国东印度公司从香料起家,却是靠着茶叶哺育壮大。自从凯瑟琳公主掀起了喝茶的潮流,英国人对于茶叶的渴望日益增大。为了应日渐增长的国内外需求,公司在东方建立许多据点,在一六八四年时则于广州设立办事处,着手对华的茶叶贸易。十八世纪的英国茶叶总消费量,已经是欧洲其他国家的三倍。

茶叶进口到英国后,通常都是拍卖的方式售出。首先公司成员会在拍卖前燃烧一根蜡烛,接着才让顾客喊价。“十英磅!”“二十英镑!”,如果我们站在会场,可以听见绅士的嘶吼声在会场此起彼落,要喝茶得喊快一点,一旦蜡烛烧掉了一英吋,那时喊出的最高价格就是成交价。

在十七世纪,茶叶对英国人有多贵呢?一磅茶叶的零售价格高达三英镑,当时英国修理器械的黑手,一个礼拜收入不会超过一英镑,只有富人才负担得起这种奢侈享受。茶价高昂的原因,除了公司垄断以外,政府收取高税金也是主因。从一六六〇年开始,每一加仑茶水,得收八便士的税金。茶水得事先泡好,让税收人员检查后才可以贩卖。

可以想象得到,如果我们是老板,铁定会泡浓浓一桶茶,让政府检查后再用白开水调淡后加热,当然味道也不会好到哪去。这种愚蠢政策执行将近三十年后,改成对茶叶征税,一磅茶就要收二十五便士税金。有比较好吗?没有。

茶价如此高昂,一般人根本消费不起,怎么办呢?解决办法就是走私。霍克贺斯特黑帮(Hawkhurst Gang)就是在这个背景下产生的英国帮派。从一七三五年开始,霍克贺斯特的首领金斯蜜(Thomas Kingsmill)以及其帮众在英格兰东南方专门从事走私,其中最具利润的就是茶叶。

一七四七年九月,一艘名为三兄弟号(Three Brothers)的走私船遭到扣押,里头有三十九桶白兰地与莱姆酒,以及重达三千磅的茶叶。这艘船是帮派的资产,船遭到扣押也就罢了,里头的茶叶等同是黄澄澄的金子。金斯蜜不甘损失,率领七位帮众,以及其他二十二名走私者,于十月七日晚上十一点在附近的森林里驻扎。走私者四处张望,等待良机,在凌晨两点攻破海关大门,抢走所有茶叶。

相较于商业竞争往往得绞尽脑汁,战争虽然有流血牺牲,但可以以强盗方式“创造”更多财富。至少在东印度公司眼里,战争也是商业的一种模式。仅1757年的普拉西一役,东印度公司便用“100条船搬空了孟加拉国的国库”,与此同时东印度公司的账面上则多了“250万英镑的财富”。

在十八世纪的七〇年代,走私茶叶甚至比合法进口的茶叶还多,严重影响公司利益。公司股东开始向政府抗议,在一七八三年,小皮特(William Pitt the Younger, 1759-1806)担任首相后,大幅降低茶叶税,税金缺口从窗户税来弥补。正所谓杀头生意有人做,赔钱生意无人做,一夕之间茶叶走私成为历史,股东总算不用担心走私客,只需要确保公司与中国之间的联系即可。

英国东印度公司的野心

到了十九世纪,英国东印度公司从中国输出的商品,茶叶已经占了百分之九十以上,占了英国国库收入的百分之十。英国东印度公司都是拿白银买茶的,可是中国采闭关自守,也不太需要外国商品,英国人心想,总不能老是拿白花花的银子买吧?如果有一天,中国人突然心一横,不卖了,又该怎么办呢?一心想着平衡贸易逆差的英国人,终于想出了解决办法:把茶树移植到殖民地。(另一个办法大家都知道了,就是卖鸦片给中国人)

英国人能够移植茶树,是因为背后有强大的科学研究团队。一直以来,英国藉由综合植物学、动物学、矿物学等学科的博物学研究,来协助扩展与经营殖民地,这就是为什么有些历史学者称她为植物帝国的原因。英国在十八世纪就开始了向海外科学探勘的工作,皇家植物园-邱园(Kew garden),成为此殖民帝国的决策中心,负责收集整理各地来的信息,里头的代表人物则是皇家学会会长班克斯(Sir Joseph Banks, 1743-1820)。

班克斯出生于伦敦,从小家境优渥,属于地方仕绅家庭。最有名的经历是跟随库克船长(James Cook, 1728-1779)探索南美洲、大溪地、新西兰、东澳。因为班克斯在博物学上的成就,以及家境富裕的关系(无误,毕竟学会要用钱嘛!),他在一七六六年受提名为皇家学会会员,并且在一七七八年成为会长。

班克斯的野心不小,他打算收集来自世界各地的经济作物与观赏植物,要把皇家植物园邱园打造成为帝国服务的大型植物交换所。经由班克斯的建议,邱园向海外派出植物猎人,网罗各地的珍奇花卉与经济作物。植物学者则留在植物园内,观察植物猎人从世界各地取来的植物,给予殖民地相关的农业建议。

植物猎人陆陆续续将标本与幼苗寄回邱园,同时也会附上珍贵的一手信息。邱园结合众多殖民地的植物园,形成密集的信息网,各式各样的植物与信息流通其中。在这样的背景下,英国有了发展印度茶业的空间。

根据当时的调查,英属印度最佳移植茶树的地点,在孟加拉国至喜马拉雅山脚间的地带,这个地区与中国茶叶产地气候环境类似。班克斯告诉东印度公司主席德维尼斯(William Devaynes, ca.1730-1809),茶树最好是种植在印度北方的省分,例如别哈尔(Bihar)、朗布尔(Rangpur)、可初别哈尔(koch Bihar)等地。他还建议东印度公司先尝试将茶树种植在加尔各答植物园内,再雇用中国人来教导印度人如何种植茶树。

到了十九世纪中叶,他们的目的实现了。这里面有个关键人物,叫罗伯特·福钧(Robert Fortune),他原本是英国皇家植物园的一名植物学家。1842年第一次鸦片战争结束,中英签署《南京条约》。随后,依照两国在贸易通商方面的协议,福州对外开埠。受英国政府委托,他前往中国打探茶叶种植与加工技术的情报。在东印度公司的授意和提供的钱财资助下,他在1848~1850年的两年多期间,数次前往福建武夷山区,将茶树籽苗带走,并了解到红茶发酵原理。

在此期间,他还有一些未曾意料到的意外收获:比如说他搭船多次往返于香港和福建、浙江沿海地带时,多次目睹到广东东部潮汕地区整乡整村的村民参与鸦片走私的盛况:

成百上千当地人,“聚集在南澳岛,购买鸦片,盖起简陋的小屋,供应(我们的)鸦片船所需要的物资,一旦碇泊地点发生变化……男人、女人和还有儿童,又占据能面对船只的海滩上。”当地人准备好银钱、淡水、食品和其他足够吸引人的物品,聚集在海边,以此招引洋船驻泊,以零购方式和水手换取鸦片。

东印度公司随后将福钧从中国带来的茶树籽,引种到印度东北部(包括很有名的大吉岭这个地方位于喜马拉雅山南麓,即适合种茶树,也适合种罂粟)和斯里兰卡,最终试种成功,逐渐发展成大茶园。

英国东印度公司居于中英茶叶贸易的主导地位

它在1600年12月设立之初就拥有皇家颁发的特许经营权,1784年实施的《减税法》将根据当时价格而制定的茶税由约119%大幅减至12.5%,并且规定了各项具体措施保障了东印度公司的独占利润。这艘巨轮自始至终都有国家护航,它对贸易的绝对掌控必然阻碍英国经济的自由发展,至1834年其垄断特权终被取消,1858年解除其对印度的行政权。在这段时期,东印度公司于中国、印度和英国建立了一条呈三角关系的贸易航线,使得茶叶和其他商品的流动形成了循环机制。它所创立的股份制是现代企业的前身,它采取的按照茶叶质量分等级竞拍的方式,还有层次分明的代理商和营销网,已经是相当完善的商业体系了。英国东印度公司成功的关键在于,其公司治理很有特色。一方面,公司服务于英国国家战略,得到伊丽莎白女王本人鼎力支持,还通过国家立法,给予特许经营权,遂走向东方,走向世界。另一方面,公司不是国有的,也不是皇家所有的,而是完全市场化的民营公司,由120多个私人股东出资成立。

历史的发展总是双面性的,存在即是合理的,我们不能完全抹杀英国东印度公司在中国近代经济发展中起到的作用。过去我们更多的看到了东印度公司的罪恶贸易,看到了殖民者的贪婪。不过历史是客观的,我们必须用理性的眼光去审视历史,不得不说英国东印度公司的存在,对近代中国经济发展起到了一些积极作用。英国东印度公司并不是从最开始起就是从事鸦片贸易的。东印度公司对华茶叶贸易的垄断,在给自身创造很大的利润的同时,也给中国社会带来了很到的影响。由于东印度公司对中国茶叶进口额的迅速增加,刺激了茶叶生产的发展。许多地区开辟了大量新的茶园,设立茶厂。从而形成了很多的雇佣关系,加快了中国社会资本主义的发展。同时在茶叶贸易上的巨额收入,也促进了中国货币财富的积累。

1858年8月2日,英国议会通过了“关于改善治理印度的法案”,东印度公司被正式撤销。“东印度公司的衰亡,是英国工业资本对商业资本的胜利。”

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